Ιστορικό & φυσική εξέταση

Η διαγνωστική προσέγγιση για τις παθήσεις της σπονδυλικής στήλης πραγματοποιείται μέσα από την καταγραφή ιατρικού ιστορικού και της φυσικής εξέτασης.
Όταν ο ασθενής επισκέπτεται το ιατρείο, ο γιατρός αναζητά πολύτιμες πληροφορίες που αφορούν στην υγεία του ασθενούς. Έτσι, θα καταγράψει πιθανούς τραυματισμούς, παθήσεις, καθώς και θα ζητήσει μια πλήρη περιγραφή των συμπτωμάτων.
Στη συνέχεια θα προχωρήσει σε κλινική εξέταση, όπου, σε συνδυασμό με το ιστορικό, θα είναι σε θέση να εντοπίσει το πρόβλημα.
Το ιστορικό και η φυσική εξέταση είναι δύο πολύ σημαντικά βήματα για την ακριβή διάγνωση της κατάστασης της σπονδυλικής στήλης.
Ο γιατρός θα χρησιμοποιήσει τις πληροφορίες που προκύπτουν για να αποφασίσει αν απαιτούνται περαιτέρω διαγνωστικές εξετάσεις.

Διάγνωση – Καταγραφή Ιατρικού Ιστορικού

Κατά την πρώτη επίσκεψη ο γιατρός πραγματοποιεί καταγραφή ιατρικού ιστορικού του ασθενούς. Έτσι, θέτει μια σειρά ερωτήσεων για τα συμπτώματα, το ιατρικό ιστορικό, καθώς και άλλες σχετικές λεπτομέρειες του ασθενούς.
Μερικές από τις ερωτήσεις αφορούν σε:

Συμπτώματα
• Ποιο είναι το βασικό σύμπτωμα που σας οδήγησε να επισκεφθείτε το ιατρείο;
• Πότε ξεκίνησαν τα συμπτώματα;
• Ακολουθήσατε κάποια προηγούμενη θεραπεία και πώς ανταποκριθήκατε σε αυτή;
• Σχετίζονται τα συμπτώματα με κάποιον τραυματισμό ή ατύχημα;
• Από πού νιώθετε να ξεκινάει ο πόνος; Εντοπίζετε αντανακλάσεις του πόνου;
• Πόσο συχνά εμφανίζεται ο πόνος και πότε (π.χ. τη νύχτα, όταν στέκεστε);
• Ποιος είναι ο βαθμός της έντασης του πόνου (από 0 έως 10);

Λήψη φαρμάκων και αλλεργίες
• Έχετε κάνει λήψη φαρμάκων για την αντιμετώπιση του πόνου; Ήταν αποτελεσματικά;
• Ποια φάρμακα λαμβάνετε αυτόν τον καιρό και σε τι δόσεις;
• Έχετε αλλεργία σε κάποιο φάρμακο;
• Υπάρχει αλλεργία σε οποιαδήποτε ουσία (μη-φαρμακευτική αγωγή), όπως το ιώδιο, βαφή, ή οστρακοειδή;

Προηγούμενο ιατρικό ιστορικό
• Υπάρχουν άλλες παλαιότερες παθολογικές καταστάσεις για τις οποίες έχει δοθεί θεραπεία;
• Έχετε υποβληθεί σε προηγούμενες χειρουργικές επεμβάσεις; Ποιο ήταν το αποτέλεσμα της επέμβασης; Υπήρχαν επιπλοκές;
• Υπάρχει κάποιος στην οικογένεια με ιστορικό διαταραχών της σπονδυλικής στήλης;

Αυτές μπορεί να αφορούν στο επάγγελμά του, τις καθημερινές δραστηριότητες, την κατανάλωση αλκοόλ και το κάπνισμα.Παρά το γεγονός ότι αυτές οι ερωτήσεις είναι προσωπικής φύσης, είναι ουσιώδεις για τη διαδικασία της διάγνωσης.

Διάγνωση – Φυσική εξέταση

Κατά την πρώτη επίσκεψή στο ιατρείο, ο χειρουργός σπονδυλικής στήλης πραγματοποιεί μια λεπτομερή φυσική εξέταση. Παρατηρώντας τον τρόπο που στέκεται ή κάθεται ο ασθενής, ο γιατρός μπορεί να λάβει σημαντικές πληροφορίες για τη σπονδυλική στήλη. Μέσα από την εξέταση, επίσης, αξιολογείται η γενικότερη υγεία του ασθενούς. Μια τυπική φυσική εξέταση μπορεί να περιλαμβάνει όλα ή μερικά από τα ακόλουθα στοιχεία:
• Αξιολόγηση του ύψους, βάρους και των ζωτικών σημείων του ασθενούς (π.χ. θερμοκρασία, καρδιακός ρυθμός, αρτηριακή πίεση).
• Επισκόπηση του δέρματος.
• Εξέταση του βηματισμού, κατά την οποία ζητείται από τον ασθενή να περπατήσει στις μύτες των ποδιών ή με τακούνια (στις γυναίκες).
• Αξιολόγηση του περιγράμματος της σπονδυλικής στήλης. Ο ασθενής στέκεται όρθιος και ο γιατρός εξετάζει τις καμπύλες της σπονδυλικής στήλης από πίσω και από το πλάι.
• Αναζήτηση εύρους κίνησης. Ο γιατρός ζητά από τον ασθενή να γύρει προς τα εμπρός και προς τα πίσω. Επίσης, του ζητείται να λυγίσει από τη μία πλευρά στην άλλη στο μέτρο του δυνατού, όπως και να περιστρέψει το λαιμό προς κάθε κατεύθυνση.
• Ψηλάφηση της σπονδυλικής στήλης όπου εφαρμόζεται ελαφριά πίεση. Σκοπός είναι να εντοπιστεί και να τεκμηριωθούν οι τομείς του πόνου ή σπασμού των μυών. Επίσης, γίνεται εκτίμηση για τυχόν μάζες ή οιδήματα.
• Εντοπισμός σημείου τάσης νεύρων. Ανυψώνονται τα πόδια από την καθιστή ή ξαπλωμένη θέση και έτσι αξιολογείται η τάση της νευρικής ρίζας.Κατά τη φυσική εξέταση πραγματοποιείται πάντα νευρολογικός έλεγχος, ο οποίος περιλαμβάνει αντανακλαστικά, αίσθηση και δύναμη των άκρων.

Διάγνωση – Απεικονιστικές Εξετάσεις

Μετά το ιστορικό και τη φυσική εξέταση, ο ασθενής παραπέμπεται σε απεικοντιστικές εξετάσεις. Αυτές μπορεί να περιλαμβάνουν:
• Ακτινογραφίες
• MRI (μαγνητική τομογραφία)
• CT
• Μυελόγραμμα ή σπινθηρογράφημα οστών

Σε ορισμένους ασθενείς και υπό ορισμένες προϋποθέσεις, μπορεί να κριθούν απαραίτητες οι διαγνωστικές ενέσεις.